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重启创新:小而实用的数字化转型计划成为首选

责任编辑:cres 作者:Tim Scannell |来源:企业网D1Net  2018-12-05 10:01:17 原创文章 企业网D1Net

创新仍然是数字化转型的关键驱动因素之一,但如今的计划也许规模更小,更具针对性。
 
虽然企业范围内的创新实验室和天马行空的黑客马拉松在过去几年风靡一时,但许多公司的未来趋势可能是有目的的创新,规模更小更务实的项目,这些项目虽然没有那么光鲜亮丽,但更有很能成功。
 
创新在对当今业务的数字化转型发挥着关键作用。这众所周知,对吧?
 
今年早些时候发布的《2018年首席信息官现状调查》中,近90%的IT领导者承认,首席信息官越来越关注数字计划和创新。深入挖掘这项研究,你会发现,有37%的IT最高负责人指出,创新是这样一种方法——发现企业哪些部分可以使用数字技术实现转型。
 
毫无疑问,就人们在企业中采用和使用创新技术和策略而言,即将揭晓的《2019年首席信息官现状调查》的结果(即将在1月份的首席信息官执行委员会网络广播中呈现)将会显示类似且更有说服力的数字。显然,在技术和商业投资方面,创新是重头戏。
 
然而,在你将2019年的一部分预算用于创新活动前,你必须注意一件事:创新的定义以及项目规模在过去几年发生了很大变化。例如由丰田金融服务(TFS)等公司及其黑客马拉松、内部竞赛和专用的创新实验室所展示的那些精彩纷呈,公司级的壮丽故事已成明日黄花,小规模地开展这些活动才是王道。
 
虽然以前的工作是最大程度地创新,但如今的举措可能更加温和,倾向于有目的地进行创新。简言之,很多预算资金将灵活地用到这样的项目上,即用更周到,近乎外科手术般精确的创新方法构建起来的项目。
 
曾担任亚利桑那州马里科帕县首席信息官的Ed Winfield(他上任不到一年,是一名满怀热情的倡导者,他主张采用小而重要的创新方法)说:“我倾往往会采取更务实的看法,尽量不要身陷这样的困境——为重大计划背书,却毫无进展”。
 
虽然Winfield有时显得土里土气,但就数字化转型以及在州和地方政府中支持IT计划的来龙去脉而言,Winfield可一点也不土。此前,他曾担任密歇根州韦恩县的首席信息官,这是全美人口位居19的大县,底特律市也属于该县。在韦恩县,Winfield精心策划了从老化的遗留系统到基于云的系统的升级,并部署了更多的数据分析,从而使该州所提供的服务更高效地运作——这一切都是在预算紧张和经济环境窘迫的情况下进行的。事实上,这些努力和成果已经得到了认可,Winfield在“2016年度最重要的25名实干家、梦想家和推动者”的评选中榜上有名,这是一家权威的官办IT在线出版物评选出来的。
 
由于马里科帕县(Maricopa County)是美国人口排名第四的大县,也是美国发展最快的地区之一,因此他在新职位上面临的挑战也同样令人生畏。Winfield更喜欢静下心来仔细听取选民的意见并致力于小型的项目,这些项目为了实现积极的成果(但有时这些成果并不那么激动人心),而不是盲目顺应智能城市的潮流,在该县所有的地方推广高速光纤和无处不在的无线网络连接。
 
Winfield解释说:“我并不认为打造数字县城就一定要大刀阔斧。小型的创新项目同样能让我们取得重大进展。”
 
然而,该县确实有一系列项目正在运作,例如智能高速公路、智能交通灯管理和其它有趣的智能计划。有一个名为Institute for Digital Progress的集团从区域商业的角度看待创新,因为该集团设法将该县和周边地区定位为“智能区域”。
 
连名片上的字迹都还没有干,Winfield就急忙制定了一个纯数字化县城的计划,该计划包揽了一系列小型的、更有针对性的项目,这些项目将在未来几年陆续推出,使整个县城脱离呆板的纸张,迈向更灵活的数字世界。
 
他说:“在为期三年的计划结束后,我宁愿回顾一下,向人们指出,我们淘汰了很多小项目,这些项目确实改变了我们的运营方式,并很可能通过网络服务或移动工具改变了人们与县城互动的方式。”
 
这就是Winfield正在做的事情,他与不同部门建立联系,为改进内部生产力做规划,包括取消纸质表格并转向数字签名和在线审批。他还希望改善马里科帕县(Maricopa County)居民的线上服务。此外,改进法院系统、取消纸张、创建在线争议解决系统并将案件管理完全自动化,这些计划正在进行中。
 
实用创新
 
实用创新的趋势正在流行,这显而易见。Forrester Research在2019年的企业数字化转型预测中指出,虽然业务领导者在2018年支持大规模计划(其中有很多计划侧重于客户体验),但未来一年的工作将转向更实用、规模更小且有针对性的计划。由于更大,更广泛的项目很复杂且成本很高,因此目的将成为战略重点。
 
全球房地产服务公司高力国际(Colliers International)的北美信息技术总监Mihai Strusievici在早期的专栏《数字鸿沟(Digital Divide)》中撰文指出,IT组织和业务利益相关者应该努力在创新项目中采用最小的可行产品。他建议其他领导者不要提出庞大且昂贵的创新计划(哪怕就一两个创新项目),这些举措往往会因为复杂性和范围而占用大部分预算。相反,投资于规模较小的创新工作,这些工作更集中,而且更有可能成功,反之,哪怕有一两个创新工作失败了,负面影响也没那么大。
 
Enterprise Community Partners(该组织汇集了人力和资源,为低收入和中等收入人群提供经济适用房并打造兴旺的社区)的高级副总裁兼首席信息官Pradip Sitaram补充说:“不要光发掘重要的想法”,他套用了棒球里的说法,“你不断打出一垒安打和二垒安打,再加上你从中获得分数,这样你可以取得惊人的成绩”,而不是一直找打出本垒打的机会。
 
例如,几年前,业务团队和Pradip决定将这一方法自动化——组织中的人员检查房地产投资组合中的绩效参数,以确保合规性和效率。他们所使用的工具能够迅速发现既定参数的例外情况,这些参数不属于既定的业务规则,这些规则对一定程度的风险承受能力做了规定,并将结果归结为更易于管理的属性子集。虽然这是颇具创新性的首要步骤,Pradip和团队决定在这一成就的基础上更进一步,了解花哨的技术和算法之外还潜伏着哪些创新的可能性。
 
这个解决方案就是使业务利益相关者能主动对工具所使用的规则进行更改,从而对参数进行检查,而不必靠IT来提出建议,然后再进行更改。为此,他们设计了一个系统,这个系统可以让业务在系统中插入规则更新,然后创建新逻辑以检查公司房地产投资组合中的绩效参数。
 
Pradip解释说:“我们并不打算干创新活儿,我们所做的不过是让人们用不同的思维更高效地使用这些工具。”
 
虽然他并不认为从文化建设(甚至是市场营销的角度)来看待大型的创新实验室会有什么问题,但Pradip并不认为这种显而易见的付出真的能推动基层创新。对他来说,法子很简单:越挫越勇于创新。
 
他补充说,心态才是创新的关键。你愿意以不同的方式思考,冒险并尝试某个新流程或某项新技术,愿意换个角度看世界,而不是墨守成规。
 
Pradip指出:“我认为,各种制约构成了激励创新的一些重要因素。即当你的预算、资源和时间受到制约时。”
 
他说,制约并非洪水猛兽,而是天赐良机。“如果你受到了制约,你就不得不另辟蹊径,用创新的理念思考,你会自问,‘我怎样才最大限度地利用我所拥有的有限资源(时间、金钱和人才),从而想出好的解决方案?’”
 
为了鼓励、培养和维持创新文化,组织和管理者必须理解并接受这样的事实——不是所有的实验都能成功。Pradip指出,不是所有的创新活动都会产生创收的产品或提高运营效率,他还说,你失败的次数可能远多于成功。每一次演练都会带来有价值的知识。
 
他说:“只要有一种文化能接受这样的事实——边测试边学习的做法并没有什么不妥(快速失败并快速学习),然后团队才更有可能冒险离开安全区,奇迹才会发生。”
 
技术、不断变化的商业文化和消费文化
 
虽然更大的预算限制和事半功倍的做法与强调更有针对性,更务实的创新方法有很大关系,但由于普遍使用技术而产生的商业文化和消费文化的转变也发挥了关键作用。
 
Winfield解释说,总的来说,人们对技术以及技术能做的事情有着不同的态度和文化层面的理解,因为这使人们的公共生活和私人生活变得饱满。多年前,人们对与该话题有关的技术采用和使用所展开的对话很可能聚焦于某个人的生活或持续就业所受到的影响(无论影响是好是坏)。如今,这与以小规模和渐进的方式利用技术息息相关(不管是网络银行、网上购物还是解决办公室里的繁琐任务)。
 
Winfield说:“人们能够交谈,也许有可能明白某些东西是如何发挥作用的,我认为这就对头了。”
 
在众多实用的起始步骤中,开展大规模项目是否仍有回旋余地?举办一两场黑客马拉松(这是整体创新工作的一部分)是否也还有商量的余地?肯定有的,Winfield如是说。
 
他说:“我们正在开展这些活动,而且我正在从边缘问题着手,所以,短期内,我们要做的事情已经够多了,”然而,“我向来对这样的想法持开放态度——举办某种类型的集会或付出更多的精力,但我们不得不考虑的是,这将如何推动我们发展。”
 
Pradip表示同意,他指出,黑客马拉松很有用,因为这些活动通常会对时间和团队成员数量起约束作用,这是重要的激励因素。但是,你不会在Pradip的待办事项中找到这样的东西——组织化程度更高且由企业主导的创新实验室和内部智库。

关键字:CIO 数字化转型

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